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Un serriculteur orienté vers le développement durable

Allegro Acres est un producteur en serre situé à Kingsville, en Ontario, une région du Canada réputée pour sa concentration de serres, qui regroupe l’essentiel de la production serricole ontarienne, ainsi que pour la présence de l’entreprise Kraft Heinz jusqu’en 2014.

 

Fondée par Gene Ingratta et sa famille, l’exploitation est la dernière initiative d’une famille dont l’histoire dans l’industrie a commencé avec les grands-parents du propriétaire, qui ont immigré au Canada il y a environ 60 ans. Aujourd’hui, la troisième génération d’Ingratta est à l’écoute des pratiques écologiques telles que la pollinisation par les abeilles, la culture hydroponique, le recyclage de l’eau, des écrans occultants et énergétiques, les filets anti-insectes pour lutter contre les parasites et maintenant la technologie d’éclairage DEL qui prolonge la saisonnalité et la rentabilité des opérations.

Un projet audacieux à grande échelle

D’un point de vue opérationnel, le seul élément de la production qui ne pouvait être contrôlé dans les serres d’Allegro était l’éclairage, facteur essentiel de la culture des produits en hiver. Gene Ingratta a appris l’existence de la technologie unique d’éclairage intelligent DEL de Sollum par l’entremise de Ontario Greenhouse Vegetable Growers (OGVG). En effet, Sollum était à la recherche d’un partenaire en Ontario et Gene a été impressionné et intrigué par l’approche de Sollum, qui consiste à reproduire le spectre complet de la lumière naturelle du Soleil avec une précision inégalée. Elle permet aux producteurs de recréer les conditions de lumière naturelle pour n’importe quel fruit ou légume, quel que soit l’emplacement de la serre.

 

« Nous savions au départ que la culture des poivrons est plus complexe que celle des tomates ou des concombres, » a déclaré Gene, responsable du projet. « Nous avons fait preuve d’audace en commençant par la culture de diverses variétés de poivrons rouges, jaunes et oranges en hiver, sur quatre acres de serres, en utilisant la technologie DEL la plus innovante sur le marché. Cela n’avait jamais été réalisé avec des poivrons à une telle échelle, nulle part. »

Passer à l’action

L’équipe d’Allegro a travaillé avec celle de Sollum (incluant la recherche et le développement, les programmeurs et les ingénieurs) pour déterminer la meilleure approche possible afin d’offrir une uniformité et une intensité de l’éclairage optimales, ainsi que pour concevoir les recettes de lumière. L’équipe de Sollum a élaboré un nouveau modèle de luminaire pour le projet et en a installé plus de 5300, ce qui lui a permis Sollum d’obtenir une aide financière de Technologies du développement durable Canada. Sollum a développé trois recettes de lumière basées sur le Soleil du solstice d’hiver. En développant des recettes d’éclairage spécifiques à chaque culture, l’équipe de Sollum a essentiellement participé au développement d’une toute nouvelle branche de la science.

Une récolte fructueuse

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Allegro Acres a planté des poivrons en octobre et la récolte a commencé en décembre 2020. La première récolte a été vendue avec succès dans les supermarchés, tout comme les récoltes qui ont suivi. L’entreprise continuera de planter et de récolter des poivrons au cours de la prochaine année.

 

Grâce à la plateforme infonuagique de Sollum le Soleil à votre service™, l’équipe d’Allegro pourra moduler son éclairage en temps réel, au fil des saisons et de l’effet de l’éclairage ambient sur la croissance des plantes au quotidien.

Regarder vers l’avenir

Cette première culture de poivrons d’hiver à grande échelle dans une serre, à l’aide de la technologie DEL, a également été suivie, entre autres, par le Centre de recherche et de développement de Harrow d’Agriculture et Agroalimentaire Canada. Celui-ci est chargé d’analyser les données recueillies tout au long de du processus, notamment sur le rendement, la qualité et la croissance des produits ainsi que la consommation d’énergie. Ces données contribuent à documenter les arguments en faveur de produits issus de sources locales à l’année, qui répondent aux besoins des consommateurs et de la chaîne d’approvisionnement ainsi qu’aux préoccupations de durabilité, et sont rentables pour les producteurs.

Restez à l’affût pour la suite, car ce n’est que le début de cette histoire.

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Ce projet est soutenu, partiellement, par le Greenhouse Competitiveness and Innovation Initiative, un programme de partage des coûts financé par le Gouvernement de l’Ontario et géré par le Conseil de l’adaptation agricole, au nom du ministère de l’Agriculture, de l’Alimentation et des Affaires rurales de l’Ontario.

 

Technologies du développement durable Canada Technologies du développement durable Canada (TDDC) est une fondation créée par le gouvernement du Canada afin de stimuler l’innovation dans le domaine des technologies propres au Canada en octroyant du financement et en aidant les petites et moyennes entreprises à procéder au développement et à la démonstration de nouvelles technologies propres. En adoptant une approche pancanadienne, de l’amorce à l’échelle, et en partenariat avec les meilleurs pairs et experts, TDDC est la référence mondiale en matière de programmes d’innovation en développement durable.

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